美国漫画英雄电影,近年来横扫全球票房,台湾也难挡其魅力。不过美式漫画文化在台始终没有日本漫画那麽呼风唤雨,有很长一段时间,台湾的电影观众对美国漫画英雄,只认识超人、蝙蝠侠与蜘蛛人,使得千禧年8月,电影版“X战警”首集在台湾上映前,片商费尽苦心思考宣传策略,还特别打造了一台“电影巴士”在台北街头跑透透。

相较于美国队长、钢铁人之类在电影未推出前,台湾几乎没有知名度的美漫主角,“X战警”还算是小有名气,原因在于台视曾在民国83年播映过卡通版本,可惜片名翻成大陆味超重的“特异功能组”,使得好莱坞砸重金拍摄的电影版,非得改换新译名不可。在“特异功能组”台湾播出后,有短暂的一个时间,取得正式版权的中文漫画曾在台上市,有些老粉丝曾经读过中文版的“X战警”漫画。然而到了千禧年,电影公司不能指望这么一些些漫迷就能撑起整部片票房,片子8月下旬才来台,6月底,电影公司已经找了当时在连续剧“怀玉公主”颇受欢迎的张凤书来“试玩”巴士内设施,这巴士里面有当年影片公司暑假主打的几部大片“一个头两个大”、“冰冻星球”与“X战警”情节相关游戏。不料活动当天突然发生了某偶像团体成员被抓到在学校考试作弊的新闻,吸走了绝大多数媒体的目光,“X战警”巴士就被忽略。

“X战警”真人版电影,美国观众早期待多时,只要片子拍得不太糟,必然会大卖,台湾这边有“不能逊色太多”的压力。偏偏众家要角当时也没一个是台湾观众认识的,大家最熟的是武术指导元奎。片商一度想要把“独眼龙”詹姆斯麦斯登找来台湾,最后他和“琴葛蕾”芬姬詹森只到了日本,片商仍然把记者送去日本采访,多少抢占一点媒体版面。其实 “X战警”拍片过程,波折的程度与在台湾的宣传挫折有拼。原本金钢狼在罗素克洛等一堆人推辞后,敲定了苏格兰男星道格瑞史考特,哪知他因为在“不可能的任务2”演大反派,杀青时间一延再延被拖到根本没办法到“X战警”的片厂报到,休杰克曼那时完全谈不上有知名度,只是个歌舞剧演员,最后关头才只好用他接手救火,结果他因此大红、金钢狼成为他的代表角色,一切都是天意。

虽然在台湾,“X战警”首集的卖座不是特别突出,和美国的表现有段差距,不过观众口碑大都不恶,片商对续集的反应更有信心。3年后,被公认拍摄成绩更出色的“X战警2”登场,本身的实力加上首集给台湾观众的良好印象,按照一般系列影片在台卖座走势,应该要大红大紫,真正在宝岛大丰收才对。偏偏就是不巧,当年3月中旬台湾发现第一起SARS病例,接著疫情快速蔓延,甚至有第一线的医护人员也被波及、殉职,全台笼罩在阴影之下。此时大家尽量减少外出,电影院属公众场合,更是高危险区域。“X战警2”4月底在台上映,SARS疫情还未退散,所有影片票房都受影响,“X战警2”因是好莱坞巨片,勉强可以抵挡,却也比片商的预期要打好几折,最后仍然无缘登上年度台湾票房前10名。

以往台湾上映好莱坞大片档期都与美国隔一至两个月,进入21世纪后为了防止盗版,速度愈来愈快,常常同步推出。“X战警3:最后战役”本来差一点台湾、美国同步放映,那就会正好对打旧片新拍的“海神号2006”,两强相争,难免两败俱伤,尤其“海神号”是台湾观众最喜爱的灾难片型,比漫画英雄还吃香,眼看“X战警”系列又要在台湾失利。所幸,电影公司等到好消息:轧到休杰克曼的档期,若延到6月中旬上映,他有空能在上片前来台宣传。那麽自然不用多考虑,就挪后档期等待男主角来台为票房加一把劲,“X战警”系列终于在台能够挤上年度最卖座外片的行列。

然而“X战警3:最后战役”美国的口碑不佳,影迷也对很多改编情节颇多抱怨,电影公司决定接下来先不急著拍续集,而先把金钢狼单独作为新片主角,开始了“X战警:金钢狼”的新系列,某些在之前电影未出现的人物包括金牌手、死侍等,都在这部片子登场。哪知还未正式上映,竟然有接近完成版的影片外流,对票房造成大冲击,才终于在台湾大卖过一回的“X战警”系列,从“X战警:金钢狼”起又再度负成长。

过了两年,换上一班新演员拍摄前传故事“X战警:第一战”,台湾观众需要时间熟悉这些新面孔,口碑虽突出、卖座亦不差,却还是没重回全年度外片在台卖座前10名。下一集“X战警:未来昔日”集合新旧两代的演员,小“魔形女” ‪‎珍妮佛劳伦斯‬ 又已成为超级巨星,票房整个被带旺,总算又回到台湾年度外片卖座TOP 10。目前正在热映的“X战警:天启”,最终在台成绩会多高?不妨拭目以待。

(★“电影时光机”专栏内容未经授权,不得转载、摘编。)